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Les 2 forêts nationales


Des journées entières dans les arbres (Marguerite Duras)

Deux vastes Forêts Nationales figurent à l’inventaire des biens naturels du Minnesota.
  
La Chippewa National Forest s’étale sur près de 2700 km² entre Bemidji et Grand Rapids. 75% de son territoire se trouve sur la Leech Lake Indian Reservation occupée par les Ojibwas. La forêt contient parmi les plus vieux arbres du continent (au moins 350 ans) dans un secteur dit des « Lost Forty » qui n’a jamais été exploité. Balades en forêts, campings, canoë ou pêche sur les très nombreux lacs (Leech et Cass sont parmi les plus grands) sont les activités les plus pratiquées avec l’observation de la faune. La colonie d’aigles chauves est l’une des plus importantes des Etats-Unis continentaux. Au quartier général de Cass Lake, les rangers fournissent toutes sortes de renseignements et d’informations pratiques.
  
Bien plus imposante avec ses 16.000 km2, la Superior National Forest s’étire du Lac Supérieur jusqu’à Voyageurs National Park, bordant tout le sud de l’énorme Boundary Waters Canoe Area Wilderness. Si son QG est à Duluth, on trouve des bureaux de rangers à Aurora, Cook, Ely, Grand Marais, et Tofte. Constellée de 2000 lacs, son relief est un peu plus accidenté notamment dans la partie orientale occupée par les reliefs polis et falaises caractéristiques du Bouclier Canadien, dont les Sawtooth Mountains et les Misquah Hills où se trouve Eagle Mountain, le “sommet” du Minnesota avec ses 701 mètres. Sur la ligne de partage des eaux entre les Grands Lacs, l’Arctique et l’Atlantique, ses cours d’eau et ses lacs ont été longtemps parcourus par les compagnies de fourrure allant de portage en portage.
  
Toutes deux sont toujours aujourd’hui d’extraordinaires terrains de jeux propices à toutes les aventures. 
 
Site internet : www.fs.usda.gov/superior www.fs.usda.gov/chippewa