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Historic Fort Massachusetts, West Ship Island


Un Fort Boyard à l’américaine, la plage en prime !

Ne manquez pas cette excursion au départ de Gulfport où une petite vedette (capacité : 25 personnes par trajet seulement / ne fonctionne pas l’hiver), souvent escortée par de facétieux dauphins, vous emmène jusqu’à Fort Massachusetts planté sur West Ship Island, l’une des miettes protégées par le Gulf Island National Seashore à 12 miles de la côte.
  
Havre utilisé pour ses eaux profondes par les frères Bienville et Iberville lors de leur lente colonisation de la Louisiane et fondateurs de Biloxi au tout début du XVIIIe siècle, l’île est un étonnant petit bout du monde où l’on peut venir passer la journée loin des casinos ayant envahi la côte continentale.
  
Le Fort, tout en briques, fut érigé à partir de 1859 dans le cadre du système de défense des côtes américaines. Lors de la Guerre de Sécession, il subit diverses canonnades passant des Sudistes aux Nordistes qui s’en servirent comme base avancée avant de prendre New Orleans puis de l’utiliser comme camp de prisonniers lors de la débâcle des Confédérés. On se demande comment le site pouvait héberger 20.000 hommes… Aujourd’hui, ce bout du monde abandonné en 1903 et dont les remparts sont toujours ornés de caronades, ne supporte plus que les assauts des ouragans ou des touristes aventureux venus faire trempette en profitant de la plage qu’ils doivent de temps à autre céder aux tortues pondeuses ou aux oiseaux marins toujours très bavards.
  
Il vaut mieux arriver 30 minutes avant l’appareillage pour être sûr d’embarquer. Embarcadère situé au Gulfport Small Craft Harbor, à l’intersection des U.S. Hwy. 90 et U.S. Hwy. 49. 
 
Site internet : www.msshipisland.com