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Situé sur la côte nord-est des Etats-Unis, le Massachusetts fait partie de la région de la Nouvelle Angleterre et occupe une position stratégique : il est notamment bordé par l’Etat de New York à l’Ouest, l’océan Atlantique à l’Est, et a pour capitale Boston, le fief historique des Etats-Unis. C’est en effet là que d’importantes décisions menant à l’indépendance ont été prises.

Le Massachusetts et l’histoire plus contemporaine des Etats-Unis sont encore étroitement liés puisque plusieurs Présidents célèbres y sont nés : John Adams, le deuxième Président des Etats-Unis, et plus

récemment John F. Kennedy, et George H. W. Bush.

L’Etat est connu pour abriter quelques-unes des plus anciennes et des plus prestigieuses universités américaines, comme le MIT ou Harvard qui forme les élites depuis sa création en 1636.

La force des traditions

Le Massachusetts est fier de son histoire et soucieux de préserver ses traditions et ses savoir-faire. Et quel savoir-faire ! Quelle ingéniosité ! Il faut se souvenir que plusieurs inventions majeures y ont été faites : le volley-ball, le basket-ball, mais aussi dans un autre registre, l’ordinateur, ou encore la tradition, si chère aux Américains, de Thanksgiving, qui remonte au XVIIe siècle.

Autre fête importante, la Saint-Patrick illustre l’importance de la communauté irlandaise dans l’Etat. En leur honneur, Boston organise un immense défilé ce jour-là, le 17 mars, et l’équipe de basket-ball s’appelle les Celtics…

Les amateurs de traditions apprécieront également Plimoth Plantation où l’on retrouve les conditions de vie des premiers pèlerins.

Boston, ville de culture

Boston, capitale du Massachusetts, est une étape absolument obligatoire. Vibrante et pleine de créativité, cette ville à l’allure très contemporaine avec ses buildings est avant tout réputée pour ses multiples activités culturelles : elle compte en effet de nombreux théâtres, galeries d’art et musées incontournables, tels le Museum of Fine Arts et l’Institute of Contemporary Art pour les amateurs d’art, ou le John F. Kennedy Presidential Museum pour les passionnés d’histoire.

Berceau de la nation américaine, Boston fête évidemment en grandes pompes le jour de l’indépendance des Etats-Unis, le 4 juillet, avec notamment un festival de feux d’artifice en soirée, tirés depuis le fleuve Charles.

D’autres lieux chargés d’histoire invitent à revivre l’épopée des colons du XVIIe siècle comme Plymouth et Salem, connue pour un fait divers datant de 1692 qui a conduit au procès des sorcières de Salem.

Des paysages inattendus

A 2 heures à l’ouest de Boston, les Berkshires vivent au rythme des événements culturels, surtout en été. Plusieurs festivals de théâtre, de danse et de musique ont notamment lieu à Tanglewood, dans un très beau décor de collines verdoyantes. Le festival de Tanglewood attire ainsi chaque été le Boston Symphonic Orchestra.

Pour une extension balnéaire, cap sur la presqu’île de Cape Cod qui offre d’immenses plages de sable blond et des paysages extraordinaires qui ont beaucoup inspiré le peintre Edward Hopper. Des sentiers pédestres et cyclistes y ont été aménagés pour le bonheur des touristes qui peuvent aussi partir en mer en bateau ou en kayak, et plus au large, en excursion pour aller observer les baleines. Au large, les deux îles de Nantucket et de Martha’s Vineyard sont les rendez-vous ultra chics de la gentry. Reliées à Cape Cod par ferry, elles méritent largement le détour. Nantucket fut d’ailleurs un grand port baleinier au XIXème siècle.

Shopping

L’Etat du Massachusetts a la particularité de ne pas appliquer de taxes sur l’achat de vêtements jusqu’à 175$. Au delà de cette somme, la taxe est de 5%.

Spécialités culinaires

Comme partout en Nouvelle Angleterre, le homard et les cranberries sont rois dans le Massachusetts. Mais l’état est également connu pour la clam chowder, soupe préparée à base de lait, de pommes de terres et de palourdes, ainsi que pour le clambake, un plat composé de homards, pommes de terre, maïs, saucisses et épices, cuits dans une cavité remplie d’algues.

  • Surnom

    Bay State

  • Capitale

    Boston

  • Devise

    Ense petit placidam sub libertate quietem

  • Date d'entrée dans l'union

    6 février 1788

  • Superficie

    27.360 km²

  • Population

    6.860.000 habitants

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