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Las Vegas


La ville qui ne dort jamais

La capitale mondiale du divertissement aguiche les amateurs de jeux avec ses néons, ses strass et ses superstars. Elle est aussi une destination familiale à part entière.
Le nom de Las Vegas, qui signifie « Les Prairies » ou « Les Vallées Fertiles », lui a été donné par les espagnols en raison de l’eau présente dans les sous-sols. Située dans une vallée aux frontières de la Californie, de l'Arizona et de l'Utah, Las Vegas est entourée de montagnes enneigées en hiver. Le climat y est pourtant aride, entretenant des températures très douces en hiver et un peu plus « hot » en été, mais qu’importe : tout est climatisé !
 
L’arrivée de la civilisation est récente au cœur du Désert de Mojave ! Ce n’est que dans les années 1930 que Las Vegas se développa réellement avec l'aménagement du barrage Hoover, à une cinquantaine de kilomètres de la ville, mais surtout grâce à la légalisation des jeux d'argent en 1931. Les hôtels-casinos sortent de terre, le « Strip » ou boulevard qui constitue l’épine dorsale de la cité, se dessine jusqu’à l’explosion de la notoriété dans les années 1960-70. C’est de part et d’autre de cette artère en perpétuelle effervescence de 6,7km que se sont construits les hôtels-casinos les plus mythiques : Le Flamingo, créé en 1946, le Tropicana, le Caesars Palace construit dans les années 60 dans un style Renaissance italienne qui reçoit dans son Colosseum les plus grandes stars de la chanson, le Paris avec sa Tour Eiffel… 24/24h et 7j/7, le Strip peut être parcouru en bus grâce à The Deuce.
 
D’autres établissements plus modernes sont venus rejoindre cette cohorte : le Wynn, le Bellagio, le Trump, The Hotel à Mandalay Bay, un Four Seasons… Et plus récemment un Mandarin oriental mais aussi l’Aria et le Vdara qui forment depuis 2009, le City Center en plein cœur du Strip. Au total, 20 des 27 plus grands hôtels des USA s’y trouvent. A noter que le VDara est le seul hôtel du Strip à la fois non fumeur et sans casino.
 
Downtown est davantage réputée pour ses chapelles et sa Fremont Street Experience. De plus, Arts District crée l’événement tous les mois dans Downtown avec une foire artistique, la First Friday.
 
Autant dire que Las Vegas offre à ses visiteurs des décors et des ambiances sur mesure. De plus, point n’est besoin de se ruiner aux tables de jeu à Las Vegas : les shopping addicts ont l’occasion de s’adonner à leur passe-temps favori : le Strip et les grands hôtels regorgent de « malls » où les cartes de crédit ont une autre occasion de flamber. Mais on peut aussi shopper malin à Las Vegas. D’abord dans les « outlets », ou centres commerciaux de démarque, qui bradent les grandes griffes américaines. Les principaux se trouvent, l'un au Nord à proximité de Downtown, c’est le plus chic ; et les deux autres au sud de la ville. Autre filon : les boutiques de « second hand » où l’on peut dénicher pour trois fois rien des tenues festives, tout à fait raccord avec la ville. Robes à paillettes, smoking et accessoires de choc : c’est le moment de se lâcher ! Enfin, la capitale du Nevada est LA ville où s’offrir la paire de santiags que l’on portera toute sa vie !
 
Les gourmets ne sont pas en reste : Le Guide Michelin a dédié une édition spéciale à Las Vegas, autant dire qu’il y a de quoi faire côté gastronomie ! Spécialité locale : les buffets où l’on mange à n’importe quelle heure du jour et de la nuit... Les plus pantagruéliques du monde !
 
Si vous restez quelques jours, partez à la découverte des Red Rocksen. Situées à proximité de la ville, ces formations rocheuses de couleur rouge vous permettront de changer d’ambiance et vous évader dans un environnement plus paisible le temps d’une matinée ou d’une après-midi. Des tours en jeep roses vous sont proposés. La Vallée du Feu (Valley of Fire), située à 1h de route, vous ouvrira les portes du parc naturel le plus ancien et le plus vaste du Nevada. Si vous préférez la hauteur, faites un survol en avion ou en hélicoptère et appréciez la beauté du Grand Canyon, du Lac Mead et du Hoover Dam By Pass, le pont qui le surplombe. En voiture, le lac Mead ne se trouve qu’à 1 heure de route. Et à proximité de la ville, les golfeurs pourront profiter de plus de 60 greens. (parcours : 1 green = 1 trou)
 
Les enfants ne sont pas oubliés. Entre l’hôtel Stratosphère qui leur fait prendre de la hauteur avec le plus haut point d'observation des Etats-Unis (350 mètres !) et ses manèges pour intrépides, les fontaines féériques du Bellagio, l’Excalibur imaginé sur le thème médiéval, les montagnes russes du New York-New York, le cirque permanent et le parc d’attractions du Circus Circus, les dauphins du Mirage, sans compter les excursions dans le désert et les grands parcs environnants, ils en prendront plein la vue, eux aussi, les petits !
     
Site internet : www.visitlasvegas.com
 

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