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Elko


Entre cowboys et communauté basque

Placée sur les grandes pistes de migration vers l’Ouest, arrosée par la rivière de Humboldt, Elko fut fondée en 1869 grâce au chemin de fer pour évacuer les minerais précieux des alentours. Longtemps grande ville de ranching avec de gigantesques « stockyards » triant le bétail en partance vers l’Est, cette petite bourgade a su préserver son héritage western avec quelques casinos à l’ancienne. Le centre ville a peu changé depuis une centaine d’années.
 
Le Stockmen’s et le Commercial restent les deux casinos majeurs, ceux-là même qui attiraient les foules entre les années 1930 et 60. On y visite aussi la sellerie du J.M Capriola Western Store qui démarra son activité en 1929 et fournit aujourd’hui les grands de ce monde (de Ronald Reagan à Harrison Ford).
 
D’autres acteurs tels que Big Crosby et James Stewart s’installèrent dans la région qui connut un petit âge d’or jusque dans les années 1950. Aujourd’hui, Elko appartient à l’Ouest, le vrai, l’authentique, et les cow-boys que vous y croiserez, surnommés ici les buckaroos, sont bien rééls…
 
Pas étonnant qu’elle soit devenue l’une des capitales de l’héritage western comme en témoigne le Western Folklife Center hébergé dans le Pioneer Hotel, tout droit venu du XIXe siècle. C’est ce centre qui donna naissance en 1985 au Cowboy Poetry Gathering devenu un évènement majeur de l’Ouest chaque dernier week-end de janvier, remplissant les hôtels des mois à l’avance. Devant le succès de la manifestation, un Cow-boy Music Festival s’ajouta peu après, chaque année en juin. Les deux manifestations sont aussi des foires permettant d’apprécier l’artisanat local autour des cow-boys ou des indiens.
 
L’héritage western se combine à la présence basque importante dans le Nord du Nevada car le terrain se prêtait fort bien à l’élevage du mouton. Vous remarquerez le drapeau typique fièrement arboré et les nombreux restaurants (Star Hotel et Nevada Dinner House). Le National Basque Festival est l’un des sommets de la saison. Il est organisé chaque week-end du 4 juillet au Elko City Park avec parade, concours traditionnels, chants, danses et barbecue.
 
Si vous avez envie de shopping typique, visitez le Elko General Merchandise Store sur Idaho Street où l’on trouve à peu près tout.
 
Site internet : http://www.elkocva.com/

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